Liberec zažil pohádkový podzim v EL, vynikal týmovým pojetím

PLEJER.CZ
pátek 13.12.2013
08:08

Když fotbalisté Liberce v červenci prohráli v úvodním utkání 2. předkola Evropské ligy v Rize, nikoho by nenapadlo, jaké tažení soutěží poté odstartují. Slovan z dalších jedenácti pohárových duelů utrpěl jedinou porážku, neprohrál s Curychem, Udine ani Sevillou a pohádkový podzim v Evropské lize korunoval svým premiérovým postupem ze základní skupiny po výhře v Estorilu. Poprvé od roku 2008 tak v pohárech přezimuje jiný český klub než Plzeň a Sparta.

Liberec navázal na úterní plzeňský postup z třetího místa skupiny Ligy mistrů, i když má výrazně užší kádr a nižší rozpočet. V pohárových zápasech se ale dokázal obdivuhodně semknout a uspět s papírově mnohem silnějšími mužstvy. Větší individuální kvalitu soupeřů Slovan eliminoval bojovností, týmovým pojetím a taktickou vyzrálostí. "Neválcovali jsme ty týmy, ale charakterem jsme dělali v Evropě výsledky," podotkl trenér Jaroslav Šilhavý.

Dobře odhadl, že s kluby jako Udine nebo Sevilla nemůže hrát Liberec úplně otevřené partie. Jeho celek těžil hlavně z brejků, na něž má vhodné rychlostní typy. Pokud měl ale v domácí lize dobývat obranu a hrát do plných, často si nevěděl rady.

I když Slovan spoléhá na týmové pojetí, v jeho středu vyniká kapitán Radoslav Kováč. Ostřílený stoper režíruje obrannou hru, dává mužstvu klid a tmelí ho i mimo hřiště. Na cestě do jarních bojů byl stejně jako trenér Šilhavý klíčovým faktorem.

Liberec měl na své straně i štěstí, které mu na podzim občas scházelo v domácí lize. V odvetě 2. předkola s Rigou mu možná rozhodčí v poslední minutě odpustil penaltu, která ho mohla stát postup. Při výhře 3:1 v úvodním duelu 4. předkola v Udine ho třikrát zachránila branková konstrukce a v posledním hracím dnu skupiny mu zase pomohla k postupu i Sevilla vítězstvím ve Freiburgu.

Slovan šel ale štěstí naproti a uměl si poradit i v těžkých chvílích. Ve Freiburgu dotáhl ztrátu 0:2, před posledním utkání v Estorilu se zase dokázal dát během desetidenní pauzy od závěrečného podzimního kola české ligy psychicky dohromady a v nejlepší možnou chvíli zastavil sérii devíti zápasů bez výhry, která trvala od poloviny října.

V druhé části podzimu se projevilo, jak úzký má Liberec kádr. Na dvou frontách, pohárové a ligové, hrál prakticky v jedné sestavě a hráčům začaly docházet síly.

Pokud chce na jaře uspět, musí kádr vhodně doplnit a rozšířit. Především v útoku nemá variantu za Michaela Rabušice. "Jednoznačně cílíme na ofenzivní pozice mužstva," řekl sportovní ředitel Jan Nezmar, který do funkcionářské role vstoupil po konci kariéry vloni v zimě a výrazně se podílel na budování současného mužstva.

Liberecký postup je velkým úspěchem také pro celý český fotbal. Druhý rok za sebou si v jarní části Evropské ligy zahrají dva kluby, především však výrazně stoupl národní koeficient UEFA. Češi si upevnili patnácté místo v žebříčku a je téměř jasné, že v sezoně 2015/16 budou mít po delší době opět dva zástupce v předkolech Ligy mistrů. Plzeň a Liberec navíc ukázaly, že kluby z české ligy mohou konkurovat i výrazně bohatším soupeřům.

(ČTK)